古くから愛されている食材

ナマコを漢字で表すと「海鼠」。

どう読んでも「ナマコ」とは読めなさそうですが、

ねずみの後ろ姿に似ていることからつけられたそうです。

見た目に抵抗がある方もいらっしゃるかもしれませんが、

ナマコは江戸時代にはもう食されていたとされています。

日本人にとって非常に身近な食材でもあったわけです。

コリコリとした食感がたまらないナマコ。

とはいえ、何の知識もない状態で最初に食べようと思った人はすごいですね。。。

ナマコの不思議な生態。冬眠ならぬ夏眠?

なまこは海水温が低くなれば低くなるほど、活発に動き回ります。

活発に動き回ると言っても毎分、数センチしか動きません。

ゆっくりと動きながら有機物を餌に生活しています。

ナマコはウニやヒトデの仲間ですが、動物のナマケモノよりゆっくりとした動きで、

食物連鎖の激しい海の中を生き抜いてきています。

ナマコの身の守り方は、独特です。

内蔵からネバネバとした糸状の物を吐き出し、

魚のエラなどに絡ませて動けなくさせます。

ナマコの体積の90%は水。

トカゲのように危険を感じたり損傷したりすると、

自ら身の一部を切って逃げます。

そして驚異の再生力で身を復活してしまいます。

ナマコの攻撃力は限りなくゼロに近いのですが、

再生力はものすごいですね。

ナマコの種類

ナマコは「赤ナマコ」「黒ナマコ」「青ナマコ」の大きく3種類に分けられます。

生活する場所によって身の色や質が変わることから名付けられています。

その中でも赤ナマコが最も味が良いとされており、

高級品です。

牛深で水揚げされているもののほとんどは赤ナマコ。

青ナマコも生息していますが、赤なまこに比べ安価なこともあり、

あまり水揚げされません。

赤ナマコはどんな味?

赤ナマコの特徴はコリコリとした食感。

スライスして、大根おろしとポン酢でシンプルにさっぱりと頂くと、

ナマコ本来の食感を楽しめます。

火を通すと身が柔らかくなり、これまた絶品です。

気になる価格は?

1個あたり650円前後です。